Crónicas del Inca Avalanche Trail Festival, seis días en el valle Sagrado de Perú

Crónicas del Inca Avalanche Trail Festival, seis días en el valle Sagrado de Perú

28/05/2015
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28/05/2015

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Por: Alfonso Garcia

Fotos: Carlos Diaz (GeoCusco), Ali Goulet

Este año  el Festival de Senderos Inca (Inca Avalanche Trail Festival) se llevó a cabo durante el mes de mayo, en el Valle Sagrado de los Inca entre la cordillera Andina. La ubicación principal para esta semana de actividad fue el pueblo antiguo Inca Ollantaytambo. Este pueblo sirvió como finca de el emperador Inca Pachacuti, quien se supone transformo el reino de Cusco al Imperio de los Inca. El pueblo que queda a casi 3,000 metros sobre el nivel de el mar, contiene ruinas Inca y estructuras que se utilizan actualmente. Montañas rodean el pueblo y el valle en toda dirección que dan una vista impresionante, hasta mas cuando las nubes se despejan y dan la oportunidad de ver los glaciares y cimas escarpadas.

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Ollantaytambo y el Valle Sagrado

Ollantaytambo se ubica entre la famosa ciudad de Cusco y uno de los sitios archeológicos más conocidos del mundo: Machu Picchu. Por esta razón Ollanta tiene varias opciones de comida, hospedaje y entretenimiento. Por ser la ultima llegada de el tren antes de Machu Picchu, Ollanta cuenta con una gran variedad de viajeros de todo el mundo, esto contribuye a una experiencia única cultural. Ollanta no es ciudad grande y ocupada como Cusco, es puede anticipar un ritmo mas relajado y conexión de internet lenta.

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Ruinas Inca

Primer dia: Senderos de Cusco

La semana empezó en el aeropuerto de Cusco, nuestro grupo para el festival incluía una colección diversa de riders de los Estados Unidos, Perú, Canadá y Brasil. Nuestro líder era el ex snowboarder profesional Ali Goulet, también teníamos al Cusqueño “Miky” Miguel Lozano en nuestro grupo, “Miky” con su experiencia local y talento mecánico fue una gran parte de el éxito de nuestra semana en bici, asi que el terreno Peruano era gran desafío para nuestro grupo.

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Foto: Alfonso Garcia. Aeropuerto de Cusco

Después de armar nuestras bicicletas en el estacionamiento de el aeropuerto internacional de Cusco, llego el tiempo de subir a los cerros!  Nuestros conductores “Señor Cesar y El Gato” nos enseñaron rápidamente sus talentos entre el trafico de Cusco y subiendo los caminos empedrados y lodosos que subían a nuestros destinos de shuttle. Bajamos varios senderos en las alturas de Cusco,  todos con obstáculos y vistas increíbles que generaba sonrisas para todos. Cusco es una ciudad donde muchos practican el mountain bike, es notable en los senderos ya que hay rampas y obstáculos construidos para agregar la dificultad de ciertas secciones y senderos.

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“El Gato”

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Aventura en las carreteras

A terminar nuestro ultimo descenso, el grupo tuvo la oportunidad de bajar por los escalones antiguos rumbo a la Plaza de Armas en el centro de la ciudad de Cusco, fue increíble! Llego el tiempo de viajar hacia Ollanta; dos horas de viaje es lo que se tomo para llegar a Ollanta de Cusco, durante ese tiempo el grupo disfruto de el paisaje campesino y las vistas de las montañas que estaban a todos lados. Llegando a Ollanta tuvimos tiempo de cenar y tomar unos Pisco Sours an Puka Rumi antes de llegar a nuestro hostal: The Andean Moon.

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En las calles de Cusco

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Plaza de Armas, Cusco

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El hostal Andean Moon

Dia 2: Abra Malaga y la escuela P’antikalle

A despertar temprano que hay que desayunar! El desayuno en El Andean Moon fue de frutas frescas, queso, pan, mermelada y por supuesto café Peruano. Esto seria ceremonia de cada mañana, que no es nada mal. Hoy subimos al paso Andino de Abra de Málaga que tiene una altura de mas de 4,000 metros. Aquí también es la partida de la carrera de downhill Inca Avalanche que se realizo al fin de esa misma semana. De el paso de Abra de Málaga, el grupo descendió hacia el Amazon. Esto fue la primer prueba de alto nivel, el terreno fue espectacular y difícil, igual los efectos de la altura fue algo agotador.

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Foto: GeoCusco. En el paso de Abra Malaga

Después de conducir los senderos y veredas que pasaban por ríos y frente a cascadas y derrumbos, por fin llegamos a nuestro destino, la  escuela de P’antikalle. El plan era de entregar un sistema solar de Goal Zero que ayudara mantener electricidad para la escuela de P’antikalle. Al momento que el grupo salio de la vegetación y estaban a la vista de la escuela, los niños salieron.

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Lo primero que noto el grupo fue los gritos de alegría y de bienvenidos de parte de los niños, nos recibieron y entramos al patio de la escuela juntos. Este fue un momento especial en que todos los miembros de el grupo estábamos feliz. Tomamos las siguientes horas jugando con los niños el futbol y dándoles la oportunidad de jugar con nuestras cámaras y bicicletas. Tambien almorzamos y tomamos te de la región y nos mostraron videos de sus actividades escolares y su comunidad. La escuela estaba ubicada en un canon profundo en donde no había carretera, solamente había sendero que era accesible a pie, o en bici.

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Mitch Chubey jugando futbol

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Foto: GeoCusco

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El sistema solar fue instalado y un breve tutorial fue dado a la señorita Elizabeth, la maestra de la escuela. Era un tiempo mágico, pero llego la hora de despedirnos, los días eran cortos y el grupo todavía tenia mas senderos que recorrer.

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Entregando el sistema solar Goal Zero

De la escuela el grupo subio las paredes del cañón eventualmente encontrándose con los vehículos de transporte. De nuevo a el paso de Abra de Málaga, esta vez bajamos del lado opuesto hacia Ollantaytambo por la ruta del Inca Avalanche. Esta pista tiene todo, secciones abiertas sin sendero o camino hasta veredas angostas muy técnicas entre arboles y piedras. Al terminar este descenso increíble, el grupo pedaleo a Ollantaytambo y celebro un día perfecto en las mañanas con buena comida, bebida y amigos en típica forma!

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Abra Malaga

Dia 3. Mas elevación y cultura local Patacancha y Pumamarca

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Hoy los riders se notaban un poco cansados, se notaba que los días largos, elevación, y eventos sociales estaban empezando a tomar su energía. El humor cambio rápidamente el momento que se empezó el viaje en el transporte ya que el “Señor Gato” tenia su música ecléctica tocando a alto volumen. Hoy fue dia de subir a otro pase, Abra de Patacancha, donde había mas de lo mismo; vistas increíbles, terreno inolvidable y veredas y senderos con muchas opciones. El descenso de Abra de Patacancha se sentía interminable!

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Patacancha

Al fin, terminamos en la comunidad de Huilloc, aquí tuvimos la oportunidad de almorzar con una familia local. El almuerzo consistió  de una variedad de platillos, tés y sopas. Los ingredientes de nuestra comida furon exclusivamente de la comunidad o de la región. Durante este tiempo un grupo de niños observaban con curiosidad y después de la comida nos preguntaban sobre las bicicletas y nuestras aventuras.

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Huilloc

Ahora era tiempo de despedirnos de Huilloc y subir a Pumamarca. Este famoso sendero baja por ruinas que llevan el mismo nombre. Árboles, piedras y secciones muy técnicas hacen este descenso uno de los favoritos en el Valle Sagrado.

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Dia 4. IntiPunko, La Puerta del Sol

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IntiPunku

Hoy empezó el dia con la reunión del grupo en la plaza de Ollanta. Alguien pregunto a Ali Goulet que donde exactamente era nuestro destino hoy. Ali solo voltio y señalo hacia las nubes, “La Puerta del Sol,” él dijo.

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Riders listos para el dia

Claramente, hoy teníamos un gran desafío enfrente de nosotros, y la idea de montar/caminar hasta esas alturas era algo difícil.  El sendero de la Puerta del Sol es antiguo, hay varios sitios arqueológicos como paredes, tumbas y canteras Inca que se pueden explorar.

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El terreno y vegetación cambia inmensamente, desde el valle de Ollanta con su temperatura agradable  y arboles  hasta la zona alpina cerca de la cima.

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Subiendo a la Puerta del Sol

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Admirando la vista

Después de unas horas llegamos finalmente a la Puerta del Sol. Este sitio magnifico es realmente impresionante y uno puede imaginar un Inca vigilante supervisando movimientos en el valle. El grupo tomo un buen descanso, comiendo y alistándose para el gran descenso.

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El grupo en la Puerta del Sol

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Fred Stamm subiendo hacia la puerta

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Joni y Christine listas para el descenso

Había llovido un poco durante el día así que la tierra estaba perfecta para disfrutar el descenso a lo máximo. Curvas rápidas, secciones lentas e increíblemente técnicas, este descenso tenía todo! Todo fue recompensa por la difícil subida, pero valió la pena!  Ya de nuevo en Ollanta, el grupo se reunió en Puka Rumi para cambiar cuentos de aventura, dificultad y descenso.

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Mitch en el descenso

Dia 5. Machu Picchu

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Este día fue uno de “descanso” para el grupo. Madrugamos para tomar el primer tren de la estación Ollantaytambo hacia la estación de Aguas Calientes, y Macchu Picchu. Ya en Machu Picchu, la vista de esta maravilla del mundo es impactante. No hay muchos lugares en el mundo que pueden comparar a Machu Picchu, y el grupo tomo el dia para explorar, tomar fotos y relajar en este lugar mágico. El grupo regreso a Ollanta ese mismo dia, cada quien cambiando cuentos e historias de su dia explorando este sitio antiguo entre comida y bebida.

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Dia 6. Lamay, Abra de Lares, Calca y Maras

Hoy sería el día final del Inca Trail Festival, y todavía había mucho que explorar. Este día tendríamos la oportunidad de descender tres diferentes senderos en tres áreas distintas. Lamay fue nuestro primer shuttle.

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Bajando escalones Inca

Este sendero empezó con secciones técnicas de piedra que cruzaba ríos y cañones. El Valle Sagrado estaba recibiendo mucha lluvia en esta temporada, que no era temporada de lluvia. Por esta razón había secciones de flujo de lodo en Lamay y Lares que ocupaban mucho cuidado para cruzar. En fin, obstáculos como estos agregan riesgo y aventura a la experiencia, y para muchos riders, esto es lo que buscan: aventura. La porción baja de Lares es rápida y empedrada con puentes resbalosos que cruzan ríos de agua fría.

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Como muchas otras rutas, ruinas y estructuras Inca se podían encontrar en todos lados, esto es muy único a Peru, en donde la cultura del presente y el pasado se vive todos los días.

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Casey Coffman en Lares

El ultimo descenso del festival fue Maras. Esta ruta fue muy diferente a las otras. La tierra estaba muy seca, polvorosa y resbalosa. El sendero también, rápido, con peraltes y rampas construidas por todos lados.

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El grupo paso por las pozas salineras que han producido sal desde generaciones Inca. Fue sendero perfecto para despedirnos del trail fest, a terminar llegamos al rio Urubamba donde nuestro transporte nos esperaba para llevar nos de nuevo a Ollantaytambo.

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Mas informacion sobre el Inca Trail Festival.