Frenos SRAM Guide: Problemas Y Soluciones

Frenos SRAM Guide: Problemas Y Soluciones

18/09/2018
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18/09/2018

Los frenos SRAM Guide son probablemente los frenos más extendidos en el MTB, montados por docenas de fabricantes como el primer ensamblaje en sus bicicletas. En el taller, a menudo nos encontramos con ciclistas que se quejan de problemas o mal funcionamiento, por lo que decidimos resumir los problemas más comunes y sus posibles soluciones.

Descripción general, características y operación de los frenos Guide

Los frenos Guide son producidos por SRAM y son la evolución del antiguo Avid Elixir Trail. Es un freno con pinza de 4 pistones. Utiliza el aceite 5.1 y las palancas son reversibles, es decir, se pueden usar independientemente tanto a la derecha como a la izquierda y, por lo tanto, es posible invertir los frenos sin desconectar los cables.

Desde el punto de uso previsto, estos frenos son adecuados para disciplinas que van desde el Trail hasta el Enduro, y encuentran su uso óptimo en todas las bicicletas de montaña. A menudo se montan en bicicletas de Enduro y DH, pero en realidad los frenos Gravity de la gama SRAM son los Code.

Desde un punto de vista práctico, el freno tiene como característica una modulabilidad muy alta a expensas de una potencia de frenado pobre. En resumen, es un freno que le permite administrar muy bien la potencia de frenado entregada (una característica común en casi todos los frenos de 4 pistones), pero sin sobresalir en términos de potencia: es necesario tirar de las palancas para obtener un frenado más fuerte. Esta operación es característica de los frenos Guide y no se puede cambiar tanto.

Hay 4 versiones en el mercado:

  • Guide R: versión básica, con solo ajuste de alcance (distancia de palanca)
  • Guide RS:  solo con el ajuste Reach, pero con el sistema SwingLink que hace que el frenado sea más potente y decisivo
  • Guide RSC:  más ajuste del punto de contacto
  • Guide Ultimate: en comparación con el RSC, tiene la palanca de carbono

Las últimas versiones están equipadas con la pinza S4, que mejora en gran medida la potencia de frenado, mientras que las primeras versiones aún utilizan las pinzas Avid Elixir Trail.

Por lo tanto, hablar de los Guides en un sentido general tiene sentido hasta cierto punto porque debe evaluar tanto la versión como la abrazadera utilizada.

Las consideraciones que haremos y los problemas que veremos se siguen aplicando a todo tipo de frenos Guide, también porque los discos y el bombeo son casi siempre los mismos.

Buen rodaje

Los discos Centerline montados en los Guide requieren una atención especial durante la fase de funcionamiento. Estos discos deben probarse cuidadosamente para evitar el sobrecalentamiento y la «combustión», lo que compromete su correcto funcionamiento a lo largo de su ciclo de vida.

Muchos corredores descuidan esta fase importante, saltando de inmediato cuesta abajo con nuevos frenos: con las Guide esto debe evitarse categóricamente.

La puesta a punto óptima de los frenos se realiza de la siguiente manera: con la bicicleta en una plaza o en una calle tranquila, se hacen aproximadamente 20 frenazos para detenerse. Montas hasta que obtienes una cierta velocidad y luego frenas firmemente con un solo freno. Es muy útil echar agua a los frenos durante la puesta a punto, de esta forma se evita el sobrecalentamiento del sistema.

El objetivo de esta fase es eliminar la primera capa brillante de la superficie del disco, colocándola y creando el asiento para la pista de frenado. Después de esto, veremos claramente que la pista de frenado cambia de color, «separándose» de una manera clara del resto del registro.

Problemas de sobrecalentamiento en declive

Uno de los principales problemas de los Guide es el sobrecalentamiento cuesta abajo. Como bien saben, no soportan muy bien el calor ya que los discos y las pastillas tienden a «quemar» si se calienta demasiado, causando una disminución permanente en el rendimiento del sistema.

Por esta razón, recomendamos usar estos frenos  con discos de mayor diámetro de los que usualmente usa. La configuración 200-200 no es demasiado extrema, incluso para el uso de Enduro. Un disco más grande, especialmente en la parte trasera, es mejor para los Guide: disipa mejor el calor y evita el sobrecalentamiento del sistema. También aumenta la potencia de frenado, que como anticipamos, no se encuentra entre las características más destacadas de estos frenos.

Si incluso con los discos más grandes no se resuelve el problema y continúa encontrándose con los rotores negros y quemados, intente cambiar la marca de los discos. Personalmente, recomendamos los discos con muchos agujeros redondos, que rallan mejor las almohadillas para limpiarlos cuando se sobrecalientan o vitrifican.

¿Qué pastillas usar?

Precisamente porque tienden a calentarse fácilmente, es preferible usar pastillas sinterizadas en los Guide, especialmente en la parte trasera. Las pastillas orgánicas, además de durar muy poco, tienden a vitrificar fácilmente: una vez vitrificadas, las pastillas se hacen brillantes y duras, no muerden bien en el disco y en vez de poner freno, generan más calor de lo necesario e incluso sobrecalientan el disco. Las pastillas semi-metálicas, en cambio, resisten mejor al calor, tienden a vitrificar menos, y por lo tanto, reducen el riesgo de «cocinar» los discos.

Un buen partido para aquellos que quieran frenar incluso cuando hace frío es el de utilizar pastillas semi-metálicas en la parte trasera y orgánicas en la parte delantera, o por lo contrario, semi-metálicas delante y atrás para aquellos que quieren empujar un poco más cuesta abajo.

Problemas de bombeo

Uno de los problemas más comunes de los frenos Guide de todos los tipos (R, RS, RSC y Ultimate) se refiere a las bombas de bloqueo.

La bomba es el pistón que, accionado por la palanca, empuja el aceite que cerrará los pistones en el disco. El elemento de bombeo descansa sobre un resorte que tiene la tarea de devolver el miembro de bombeo hacia atrás cuando se suelta la palanca, succionando los pistones y alejando las almohadillas del disco.

El bombeo de los Guide está hecho de plástico y tiene un mal hábito: tiende a hincharse. Cuando la bomba de bombeo está inflada, el asiento de aluminio dentro del cual fluye es siempre más estrecho hasta cierto punto donde ya no puede moverse libremente, y el resorte está fatigado o no puede devolverlo: los pistones permanecen cerrados y la rueda bloqueada.

Los síntomas de este problema son inicialmente un retorno lento de la palanca, que lucha para volver a la posición de descanso. Los pistones luchan por abrirse y el disco se arrastra por las almohadillas. En una etapa posterior, el freno se detiene.

Los problemas de bombeo de los Guide se amplifican por el calor, por lo que es un clásico que los problemas ocurran en el verano, a menudo por desgracia durante las vacaciones.

La solución es relativamente simple: simplemente cambie la bomba por una nueva. El problema, sin embargo, después de un tiempo tiende a volver a verificar.

La operación de reemplazar la máquina de bombeo no es muy simple, por lo que es mejor que la haga un mecánico. Por supuesto, los centros de servicio de SRAM no se inmutan al reconocer el defecto en la garantía al proporcionar la reparación de forma gratuita, sin embargo, muchos riders que evitan quedarse sin bicicletas prefieren ponerse en contacto con su mecánico.

Pereza de los pistones

Como casi todos los frenos de 4 pistones, incluso en los Guide, a menudo ocurre que un solo pistón es flojo y sale menos que los demás. Esto ocasiona un desgaste irregular de la almohadilla y causa problemas de alineación de pinza/disco.

En este caso, no es un problema específico de estos frenos, sino de un «defecto» de todos los frenos de 4 pistones, provocando asimetría en funcionamiento. La solución a la raíz de este problema es una limpieza regular de los pistones con  limpiador de frenos  en cada cambio de pastillas. Por último, pero no menos importante, al menos  una vez al año,  es aconsejable realizar una purga completa con reemplazo de aceite en el sistema. El aceite 5.1 es muy higroscópico y operar el sistema con aceite fresco y sin humedad es el secreto para tener un freno siempre listo y eficiente, incluso después de años de uso.