[Primera Impresión] Amortiguador Formula Mod

[Primera Impresión] Amortiguador Formula Mod

Francesco Mazza, 23/09/2020
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Francesco Mazza, 23/09/2020

En este artículo te desvelamos todos los detalles del Mod, el nuevo amortiguador de muelle de Formula. No hace falta decir cuánto se esperaba esta presentación, especialmente después de haber probado el producto por primera vez en enero, cuando lo vimos montado en la Orange edición especial de Hazzard Racing. Tuve el placer de previsualizarlo el pasado mes de febrero en el Mountain Bike Connection Winter 2020 donde Formula presentó el Mod a los medios, ofreciéndonos la posibilidad de una primera prueba en los senderos de Massa Marittima. La presentación al público estaba programada para abril, pero la situación del Covid-19 ha adelantado la fecha hasta hoy, prolongando la espera y haciendo que el Mod suba a lo más alto del ranking de los productos más intrigantes de 2020.

En la imagen anterior se puede ver el Mod con todos los detalles estéticos definitivos, mientras que las siguientes fotos fueron tomadas en febrero, con el amortiguador aún libre de pegatinas y algunas líneas láser.

Detalles

  • Medidas estándar: 210x55mm / 230x65mm
  • Medidas Trunnion: 185x55mm / 205x65mm
  • Ajustes: compresión, rebote, CTS, bloqueo, precarga
  • Muelles disponibles: 300, 350, 400, 450, 500, 550 y 600lbs/in
  • Peso: 670g (210x55mm con muelle de 300lbs/in)
  • Precio: 699€

Formula lleva varios años trabajando en el desarrollo del Mod, buscando un amortiguador de muelle capaz de reflejar determinadas características distintivas de la marca, tanto en prestaciones como en la posibilidad de personalización. Filosofía que hemos llegado a conocer bien en las horquillas de la casa toscana, en particular en la Selva, y que ahora vemos replicada en el amortiguador. Desde el primer borrador de los diseños hasta los distintos prototipos que marcaron el desarrollo del Mod, especialmente en lo que respecta a la forma y tamaño del tanque separado y, en consecuencia, el tipo de circuito hidráulico y la cantidad de aceite involucrado.

El resultado final es un circuito monotubo con alto caudal de aceite que utiliza un pistón interno de 30mm de diámetro y conductos hidráulicos más grandes para reducir el sobrecalentamiento del aceite y mantener constante el comportamiento del amortiguador y los ajustes incluso en largos descensos. La importante cantidad de aceite utilizada por el Mod también le permite operar en una gama particularmente amplia de configuraciones internas para obtener la sintonía específica más adecuada para el sistema de suspensión en el que se montará el Mod, tanto para bicicletas de serie como para destinos de posventa.

La compensación de la presión del aceite durante el hundimiento del amortiguador está encomendada a una vejiga de tamaño considerable, como se puede ver en la siguiente fotografía. Esta vejiga sobredimensionada es posible precisamente por el gran tamaño del tanque separado que la alberga. Formula ha optado por adoptar una vejiga para dividir la cámara de compensación de aire de la del aceite, en lugar del clásico pistón flotante, para minimizar la fricción interna inevitablemente generada por los sistemas IFP, mejorando así la sensibilidad inicial y contribuyendo a mantener baja la temperatura del aceite.

El amortiguador Mod muestra una gran coherencia con la horquilla Selva y con su peculiaridad de poder personalizar la hidráulica mediante la adopción de válvulas CTS intercambiables que intervienen en el comportamiento de la suspensión. Para el Mod, Formula proporciona tres válvulas diferentes, cada una de las cuales, como es habitual en el CTS, se combina con un color de anodizado específico. El CTS Gold ofrece un frenado hidráulico más suave y es adecuado para personas ligeras y/o que quieran aprovechar todo el recorrido con una sensación suave; el CTS Orange tiene un ajuste medio, para ciclistas más agresivos que buscan sensibilidad inicial y soporte a velocidades medias y altas; mientras que el CTS Green determina una mayor frenada hidráulica en compresión y, por tanto, un mayor apoyo a lo largo del recorrido y es adecuado para ciclistas más pesados ​​o con un estilo de conducción muy agresivo. El CTS Orange viene de serie, mientras que el CTS Gold y Green están incluidos en el paquete de compra del Mod. El procedimiento para reemplazar las válvulas CTS es muy simple.

Además de la posibilidad de modificar el comportamiento hidráulico del amortiguador sustituyendo el CTS, el Mod ofrece los tradicionales ajustes externos como precarga de muelle, frenado por compresión, que actúa en 18 posiciones fácilmente perceptibles, y frenado de rebote, dividido en 14 posiciones con un rango optimizado para uso real, sin posiciones extremas innecesarias, demasiado lentas o demasiado rápidas. La palanca de color dorado, que recuerda a la suministrada con las horquillas Selva, actúa sobre el bloqueo del amortiguador que, en la posición cerrada, bloquea eficazmente el amortiguador con un margen de absorción adecuado para uso off-road gracias al umbral de liberación ajustable internamente.

La gestión del recorrido inferior es asistida por un amortiguador derivado de las motos. Su particular forma y consistencia es capaz de atenuar el fondo hacia afuera, acompañando el sistema de suspensión al final del recorrido de forma suave y controlada, para no percibir ruidos o vibraciones transmitidas al cuadro en caso de impactos, compresiones o aterrizajes violentos. No se deje intimidar por el grosor de la almohadilla, el Mod aún puede usar todo el recorrido disponible hasta el último milímetro.

Para el amortiguador Mod, Formula ofrece una gama de muelles en una aleación de acero superligero, dividida en 7 opciones constantes, de 300 a 600 lb/in con pasos de 50 entre cada uno. Los muelles están disponibles tanto en el distintivo color Ultraviolet como en el color Titanium más tradicional. Se venden por separado del amortiguador para permitir a cada cliente comprar el muelle adecuado a las características cinemáticas del cuadro en el que se montará el Mod, así como a su peso y estilo de conducción.

En Acción

Probé el amortiguador en una Orange Switch 6 montada en configuración de 29/29″, con horquilla Selva C. Una bicicleta increíblemente divertida que literalmente me emocionó. Comencé la prueba con un CTS Orange combinado con un muelle de 400lbs/in spring, con ajuste de compresión en el medio del rango y durante las dos primeras vueltas sufrí varios topes de recorrido, por lo que gradualmente aumenté la frenada hasta cerrarlo completamente, mitigando solo parcialmente la linealidad del sistema de suspensión de pivote único de Orange. Por lo tanto, instalamos un CTS Green manteniendo el muelle de 400 y, en el mismo camino, los topes fueron menos frecuentes pero no ausentes, mientras que el comportamiento hidráulico del amortiguador fue significativamente más frenado y menos animado, probablemente por culpa de la combinación con un muelle muy suave. Luego regresamos al CTS Orange con un muelle de 450 y… ¡bingo! La combinación perfecta para la Switch 6 con mi peso y mi estilo de conducción en senderos muy fluidos y moderadamente empinados como los de Massa Marittima.

Cabe destacar que un sistema de suspensión sumamente sencillo como el de Orange es absolutamente sincero al revelar el comportamiento del amortiguador y permite apreciar hasta la más mínima modificación, pero de la misma forma también requiere un esfuerzo extra para encontrar el ajuste correcto. La clave para entender estas pruebas realizadas al cruzar muelles de diferente constante y diferente CTS es que identificar el muelle correcto es fundamental para apreciar el comportamiento del amortiguador y aprovechar toda la gama de ajustes que Formula ofrece con el kit de válvulas CTS.

Habiendo encontrado la configuración ideal, continué probando el amortiguador Formula en otros senderos. Lo que aprecié especialmente, y que creo que es la peculiaridad del Mod en comparación con muchos productos de la competencia, es el equilibrio perfecto entre la vivacidad marcada que favorece una conducción muy activa y el comportamiento sensible y suave que garantiza un alto agarre en cualquier terreno. Ambas características que deberían ser propias de los amortiguadores de muelles pero que en algunos productos prevalece una sobre la otra, mientras que aquí se equilibran perfectamente.

El Mod es un amortiguador dedicado al Enduro, o más en general a las disciplinas de MTB que incluyen tanto el descenso como el ascenso, de hecho está equipado con una palanca de bloqueo, un detalle en el que Formula ha invertido mucho tiempo para encontrar el adecuado compromiso entre el frenado y la tracción de las ruedas. El resultado es excelente con un bloqueo bastante marcado que garantiza una excelente estabilidad incluso en un sistema de suspensión que no es en sí mismo estable en pedaleo como el del Orange, pero que a la vez permite una buena absorción en terreno abrupto, incluso ante grandes golpes, gracias al umbral y mecanismo de desbloqueo bastante sensible, ajustado internamente por Formula de acuerdo con la cinemática sobre la que se montará el amortiguador.

Conclusión

Desde los primeros rumores de hace varios años, el amortiguador de Formula se ha hecho esperar, y no ha defraudado las expectativas, que son altísimas teniendo en cuenta el excelente comportamiento del resto de componentes y de las horquillas en particular, dado que hablamos de suspensiones. Con atención al detalle, la posibilidad de personalización y soluciones innovadoras, el Mod refleja la filosofía de la empresa italiana de Prato para sus productos. En esta primera prueba, las prestaciones resultaron ser una referencia absoluta, como las mejores marcas, si no superiores. Ya recibí uno para probarlo a fondo con el fin de hacer una prueba más exhaustiva, así que estad atentos.

Disponibilidad

El amortiguador Formula Mod se puede pedir de inmediato y las entregas comenzarán a principios de noviembre. El paquete de compra incluye el amortiguador, las válvulas CTS Green y Gold, además del Orange ya instalado, y una bomba de alta presión con cierre rápido.

Formula