[Test Comparativo] Santa Cruz Hightower vs. Megatower

[Test Comparativo] Santa Cruz Hightower vs. Megatower

19/09/2019
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19/09/2019

En 2019, Santa Cruz presentó tanto la nueva Megatower como la nueva Hightower. Dos bicicletas de 29 pulgadas que a primera vista pueden parecer idénticas, también porque los milímetros de recorrido que las diferencian son muy pocos: 10mm en la parte delantera, 20mm en la parte trasera. Impulsados ​​por la curiosidad y solicitudes recibidas, hemos decidido hacer este comparativo. Dado que la marca californiana ofrece dos tipos diferentes de cuadros de carbono, escogimos los dos para ver sus diferencias: CC, el más preciado, para el Hightower, y C, el más barato, para el Megatower.

Especificaciones

 

 

La configuración solo difiere en la elección de las suspensiones: horquilla Rock Shox Lyrik Ultimate y amortiguador Super Deluxe Select Ultimate para la Hightower, y horquilla Fox 36 Float Elite Performance y amortiguador Super Deluxe Select+ para la Megatower. Son productos que conozco muy bien y que creo que también son válidos en su versión no superior a la gama, por lo tanto, puedo decir que en términos de rendimiento son muy similares, incluso si el carácter de las dos horquillas es ligeramente diferente. Para este tema, lo remito a nuestro comparativo de la Lyrik vs 36.

Otra diferencia radica en la elección de la carcasa del neumático: Maxxis Exo para Hightower, Exo+ para Megatower. En la práctica, afortunadamente, no han creado ninguna diferencia tangible, ya que nunca he pinchado durante la prueba. Hay que decir que inflé los neumáticos más de lo habitual, porque en la parte trasera normalmente uso neumáticos más resistentes. Los neumáticos son unos Minion DHR II, tanto delanteros como traseros, en ambas bicicletas.

Las ruedas de carbono Reverse de Santa Cruz son idénticas. Robustas y no brutalmente rígidas, se marcan fácilmente en la superficie. Tenemos una pareja en nuestra sede que, después de aproximadamente un año de uso, parece que se le hayan disparado con grandes bolas.

Como dije antes, el resto del conjunto es idéntico: frenos, transmisión, bielas, manillar. También se puede ver en el precio de las dos bicicletas, que difiere en solo 600 euros.

A primera vista no se puede saber qué distingue un cuadro CC de un C, pero en la balanza debería haber 300 gramos de diferencia. En la práctica, es imposible observar las diferentes características. Probablemente Santa Cruz se centre más en el factor psicológico del comprador típico de esta marca, que quiere demostrar que tiene la razón. En este caso, es necesario echar un vistazo a la escritura colocada en el tubo horizontal para comprender si uno es “noble” o no. Dicho esto, tenga en cuenta que el cuadro de la versión C no se vende individualmente.

CC o C, tanto Mega como Hightower se tratan muy bien en detalle. La pintura es resistente, el paso interno de los cables está guiado y también en términos de montaje nos encontramos frente a dos bicicletas en las que me sentí a gusto inmediatamente, una vez que se hicieron los ajustes habituales. En este contexto, es bastante extraño que Santa Cruz no haya pensado en un indicador de hundimiento, ya que la junta tórica del amortiguador está oculta por el cuadro y es difícil entender dónde está, especialmente si el amortiguador es negro, como en el caso del RockShox Super Deluxe.

Bien pensado en lugar del carter que protege el amortiguador de la suciedad levantada por la rueda trasera.

La protección del cuadro contra el roce con la puerta trasera de una camioneta, en Europa parecerá algo inútil, y tal vez incluso desagradable. Sin embargo, se puede quitar ya que está asegurado por dos tornillos.

Hablando de estética, es innegable que la bieleta que va desde la parte superior del vagón hasta el tubo horizontal ha causado mucha discusión, pero en términos prácticos es esencial mantener los pesos lo más bajos posible. Personalmente, me gusta el diseño de este VPP cada vez más con el paso del tiempo. Una biela de carbono sin duda sería más sexy, pero tendría un impacto en el precio final de la bicicleta, que ya no es tan barata.

Para otros detalles sobre el montaje, la gama y los precios, los remito a los artículos de presentación. Hightower – Megatower.

En Acción

Pude probar las dos bicicletas en los senderos por los que usualmente montamos durante aproximadamente dos semanas. También pasé un día en la misma pendiente alternando entre Hightower y Megatower, para obtener las sensaciones más frescas posibles, usando el teleférico de Monte Tamaro para los ascensos. Andrea Chiesa también hizo lo mismo, que se ve en algunas de las fotos. Al principio, ambos éramos muy escépticos porque en el papel las diferencias son realmente mínimas. Nos sorprendió bastante el resultado de las pruebas.

Subidas

Ha pasado mucho tiempo desde que monté con una Santa Cruz, es decir, desde la comparativa entra la antigua Bronson y 5010. Mientras tanto, el VPP ha sido revisado y la marca se ha convertido en propiedad. Por lo que recuerdo, Santa Cruz nunca me había emocionado cuesta arriba debido a su propensión a hundirse en el hundimiento. La historia ha cambiado y el problema se ha resuelto. Me gustaría decir que ahora podemos escalar bien incluso en pendientes pronunciadas. Entre las dos bicicletas de prueba, la mejor es la Hightower.

De todos modos, la Megatower sube mejor de lo que puedes pensar y pudimos completar todos los pasos clave que usamos para las comparaciones entre las diferentes bicicletas, una de las cuales puedes ver en la imagen de arriba.

Lo que noté es una cierta posición hacia atrás del tubo del asiento, a pesar de los datos geométricos declarados por Santa Cruz correspondientes a los detectados por nosotros. Sin embargo, una señal de que el VPP sigue siendo un poco más “caído” que otros sistemas, lo que te obliga a moverte más en el sillín para compensar las pendientes cuando pasas a la técnica.

La diferencia entre el flip-chip en la posición alta y baja es realmente mínima, pero después de algunas vueltas opté por la posición alta en la Megatower porque seguía golpeando los pedales contra el suelo. No pude probar la diferencia de 10mm en la longitud del vagón cuando no se envió el adaptador para la pinza de freno, necesario para colocarlo correctamente si se elige la posición larga.

Descensos

¿Qué diferencia hay en esos 20mm de recorrido de más en la parte trasera? Quienes leen mis pruebas saben que soy fanático de las bicicletas que tienen menos recorrido detrás que delante. Una de las explicaciones está en el llamado “recorrido vertical”, es decir, qué tan lejos se mueve el eje delantero en el eje vertical, que difiere del eje inclinado de la horquilla. Teniendo en cuenta los ángulos abiertos de las bicicletas modernas, 160mm de recorrido no corresponde a 160mm de hundimiento real. Le remito a la presentación en video de la Yeti SB165 para obtener más información sobre el tema. Para el registro, en Yeti nunca encuentras el mismo recorrido por delante y por detrás.

Además, es más fácil tomar los disparos desde el suelo con las piernas que con los brazos, y un pequeño recorrido en el carro generalmente hace que la bicicleta sea más ágil, rápida y fácil de bombear. Como habrás adivinado, en el descenso me gustó más la Hightower que la Megatower. En pocas palabras, logré hacer lo mismo con ambas bicicletas, pero la Hightower es más fácil de conducir en secciones estrechas y técnicas, sin desventajas obvias en el ritmo rápido, incluso a un nivel cronométrico (medido con Strava).

Este discurso podría recibir objeciones porque las suspensiones son diferentes, pero le aseguro que la Fox 36 Performance Elite Grip2 no tiene nada que envidiar a la versión Factory con Kashima. Lo mismo para el amortiguador. La Megatower me dio un poco esa sensación de una bicicleta que necesita grandes empujes del ciclista para dar lo mejor de sí mismo, una característica que se convierte en una desventaja en comparación con la hermana menor en las secciones estrechas.

Hablando del sistema de suspensión, me gustó mucho el nuevo VPP cuesta abajo porque es muy sensible a los pequeños golpes, progresivo hacia el final del recorrido y tiende a funcionar en la parte superior del recorrido. Tanto en la Hightower como en la Megatower tuve la sensación de “comer” obstáculos, de poder mantener fácilmente el control de la bicicleta, usando una sag de alrededor del 30%.

La diferencia geométrica que ofrece el flip-chip es irrelevante incluso en el descenso, tal vez un profesional se las arregla para notarlo (tal vez). Si observa de cerca la geometría de las dos bicicletas, notará que son muy similares, en particular al nivel de alcance en el tamaño L, el de la prueba. El ángulo de dirección también difiere solo medio grado, que luego cayó a 0.2° durante la prueba porque utilicé la configuración alta en la Megatower y la baja en la Hightower.

En resumen, 20mm más de recorrido en la parte trasera y 10mm en la parte delantera no hacen que una bicicleta sea más rápida o más agradable, ni más potente.

Conclusión

¿Hightower o Megatower? La comparación es clara: ¡Hightower! Más fácil de manejar cuesta arriba que la hermana mayor, y cuesta abajo convence con agilidad, sensibilidad y estabilidad. No hay una razón real para preferir la Megatower incluso cuando el camino se vuelve empinado y técnico.

Santa Cruz