[Test] Suspensión Electrónica Fox Live Valve

[Test] Suspensión Electrónica Fox Live Valve

28/08/2018
Whatsapp
28/08/2018

Después de muchas especulaciones, hoy presentamos las suspensiones electrónicas de Fox, llamadas Live Valve. O mejor dicho, hoy te mostramos los resultados después de casi tres meses de pruebas, dado que Fox, al final del evento oficial celebrado a principios de junio en Carolina del Norte, nos dejó una Pivot Mach 5 montada con sus nuevos productos.

A primera vista, nada llamativo, de hecho, la Live Valve de Fox se encarga de la horquilla y del amortiguador trasero a través de una unidad de control conectada debajo del tubo horizontal y alimentada por una sola batería recargable. Antes de entrar en detalles, veamos por qué Fox ha elegido desarrollar suspensiones electrónicas.

En 2004, Fox ya había trabajado en un sistema diseñado para automatizar la horquilla, Terralogic. Era un sistema hidráulico que se “abría” solo si los golpes eran de cierta intensidad. Más tarde introdujo el iCD y luego el iRD, un control remoto que abre la suspensión a través de un impulso eléctrico. Pero al observar cuántas veces se abría y cerraba el sistema hidráulico durante una carrera de XC de 90 minutos, estaba claro que no era suficiente. Nino Schurter, en Lenzerheide, abrió y cerró su Twin Lock 160 veces.

En el mismo terreno, la Live Valve funciona 480 veces por hora. Ahora veamos cómo es posible, suponiendo que esta tecnología se desarrolló por primera vez en UTV, que tuvimos el placer de usar durante una tarde en un circuito especial (video conduciendo), y automóviles en general. Para los amantes de las camionetas, el Ford F150 Raptor tiene la Live Valve.

Componentes del Live Valve

Controlador, conectado al marco (en el Pivot se encuentra debajo del tubo horizontal). Está equipado con un acelerómetro de tres ejes. Dos cables comienzan desde el controlador, uno va a la descarga y otro a la horquilla. El bluetooth es demasiado lento (en el orden de 10-20 milisegundos), por esta razón han elegido los cables. De hecho, la velocidad de transmisión es de solo 3 milisegundos.

La unidad de control sin la batería

El controlador está unido a una batería extraíble y recargable con cable mini USB. El tiempo de carga es de aproximadamente dos horas, y la duración en acción oscila entre 16 y 20 horas, dependiendo del terreno: cuantos más impulsos (baches) haya, se agotará más rápido que cuando vas por una ascensión pavimentada. Sin embargo, solo toma 15 minutos recargar para correr alrededor de 2 horas. Después de 90 minutos, el sistema se apaga automáticamente y debe encenderse manualmente. Si la batería está completamente descargada mientras está uno en marcha, la Live Valve abre el sistema hidráulico y se apaga.

Los 5 LED de la batería indican el nivel en el que se encuentra. Cuando el Live Valve se ilumina, indican el nivel de carga.

Cartucho, ubicado al lado de la parte posterior del amortiguador o encima del cartucho sellado en el caso de la horquilla. Son idénticos y contienen un activador (solanoide) que abre y cierra la parte hidráulica.

Dos sensores , uno conectado al arco de la horquilla, y el otro a la parte trasera del carrito. Estos también están cableados con la unidad de control.

La horquilla y el amortiguador son estándar, por así decirlo. Más allá de los cartuchos descritos anteriormente, es una Fox Fox 36 Factory 2019 que probamos anteriormente, y un Float X. La horquilla, sin embargo, pierde la configuración de compresión a velocidades altas y bajas: esto es sólo un ajuste de compresión, que puede programarse con una llave allen de 3 a 18 clics y rebote. No hay un botón en el amortiguador, excepto para el rebote.

El peso de todo el sistema es aproximadamente 150 gramos más pesado que el Twin Lock de Scott.

¿Cómo Funciona?

En primer lugar, la Live Valve debe estar calibrada. El procedimiento es automático, simplemente presione una secuencia de botones, y en 30 segundos estará listo para comenzar. Esto solo es necesario en la primera salida, es decir, cuando compra una bicicleta nueva o monta el sistema en una bicicleta diferente. De lo contrario, solo encienda la Live Valve, elija uno de los cinco niveles (o deje el que había elegido anteriormente que se guarda incluso si ha retirado la batería para recargarlo) y pedalee. Volveremos pronto en los 5 niveles.

A través del sensor del controlador, Live Valve sabe si se encuentra en una pendiente cuesta abajo, cuesta arriba o en un tramo plano. Un algoritmo analiza datos 1000 veces por segundo y decide si abrir o cerrar el sistema hidráulico. De hecho, esto hace que la Live Valve: abra o cierre la suspensión dependiendo del terreno, con el objetivo de mejorar la eficiencia del pedaleo al dispersar la menor cantidad de energía posible. En la práctica, hay dos posiciones para la horquilla y el amortiguador: abierta y cerrada, donde la cerrada significa un nivel de bloqueo que decide el fabricante del cuadro.

Los cables que van y vienen de la horquilla

Tienen simples conectores minijack. En caso de que tenga que desconectarlo, es muy fácil volver a conectarlos.

Dependiendo de la pendiente, los tiempos de reacción cambian: cuesta arriba rápido, nivel medio y cuesta abajo más lento, esto se debe a que no necesita la eficiencia de pedaleo cuesta abajo. Por lo tanto, el algoritmo es el corazón de Live Valve, mientras que los parámetros sobre los que juega son los que deciden los 5 ajustes mencionados anteriormente. Desde el nivel 1 hasta el 5, la diferencia radica en las reacciones que dependen del terreno: tomando los dos extremos, el 1 abrirá el sistema hidráulico más rápido cuesta arriba o nivelado, mientras que el 5 necesitará un tiro más fuerte. Para una bicicleta de trail como la Mach 5, encontramos que las dos mejores configuraciones son 1 y 2. Si montas una bicicleta de XC, el discurso será diferente.
Los parámetros no pueden ser establecidos por el cliente final.

Carga de la batería

Para mantener el consumo de batería bajo, el activador (solanoide) de la parte hidráulica solo necesita un pulso para mover el interruptor. Si la suspensión está abierta o cerrada, no hay consumo de energía.

En Acción

Además de los tres días que pasamos en los senderos del bosque de Pisgah, utilizamos la Mach 5 desde junio hasta hoy por los caminos de casa. Tan pronto como volvimos, cambiamos las ruedas y los neumáticos, porque no nos sentíamos cómodos con las llantas de canal interno de 35mm y neumáticos de 2.8″. Las fotos de acción se refieren a las salidas que hicimos en Carolina del Norte.

Inmediatamente empezamos diciendo que, a pesar de que la Live Valve sea a primera vista complicada, en realidad es un instrumento que simplifica la conducción: la enciende y se olvida durante la salida. Al igual que todos los productos de este tipo, lo acogimos con satisfacción, porque hay una cosa menos en qué pensar, o más bien dos: abrir y cerrar la horquilla y el amortiguador dependiendo del terreno.

Como mencionamos anteriormente, nuestra configuración favorita para este tipo de bicicleta fue el 1, y luego pasamos al 2. Esto se debe a que las suspensiones se abren a cualquier impacto mínimo con el suelo, lo que ayuda a tener tracción cuesta arriba, pero eso evita dispersar energía al empujar los pedales en superficies fáciles. Sí, aquí es donde Live Valve hace la diferencia, cuesta arriba: sin control electrónico, habría dejado la suspensión cerrada, o en modo trail, pero con el Live Valve tenemos la oportunidad de aprovechar toda la sensibilidad de una suspensión abierta cuando la necesitamos, que se siente particularmente en los caminos técnicos.

Por supuesto, la Pivot con DW Link es un sistema que ya funciona bien cuando se deja abierto, por lo que los beneficios de Live Valve serán menos notorios que los de una bicicleta con Horst Link, donde el balanceo generalmente se marca cuando el sistema hidráulico está abierto. Una marca que saltó inmediatamente a bordo fue Scott, que no solo tiene una articulación Horst en sus últimas bicicletas, sino que utiliza el control remoto Twin Lock para abrirlas y cerrarlas, un sistema que es exactamente lo contrario de Live Valve, porque obliga el rider a pensar más mientras está pedaleando, así como para crear una discreta confusión en el manillar con tantos cables y comandos. De hecho, entre las bicicletas dadas a los medios había una Genius.

Pero volvamos a la prueba. Una de las cosas que más afecta al Live Valve es su velocidad. Los 3 milisegundos necesarios para transferir el impulso de la unidad de control al activador significan que si pedaleas completamente en un camino y encuentras un obstáculo como una raíz, la horquilla se abre antes de que la toma se transfiera a la bicicleta. Una velocidad de ejecución monstruosa, aún más eficiente gracias a los tres acelerómetros colocados en el marco, porque también entienden cuándo aterrizas desde un salto. Ejemplo: camino suave, con un drop. Cuando la bicicleta comienza a descender, el Live Valve comprende que está saltando y abre el sistema hidráulico antes de chocar contra el suelo. ¿Alguien recuerda nuestra prueba del Ei Shock? Un sistema que no reconoció el salto y aterrizó con la suspensión cerrada.

Una cosa que notamos en los ascensos técnicos es que, dado que el amortiguador continúa abriéndose y cerrándose, es muy difícil para usted “sentarse” en el pandeo, es decir, alcanzarlo por completo. Lo quieres porque te levantas sobre los pedales, y porque de todos modos cuando presionas con fuerza sobre los pedales, disminuye la presión en la parte trasera, realmente no dejas el tiempo para alcanzar el valor máximo de hundimiento. Esto da como resultado una posición más avanzada en la bicicleta que facilita la superación de las secciones empinadas y técnicas.

Cuando pedaleas, puedes escuchar “clics” ligeros, causados ​​por activadores que se abren y cierran. Nada que valga la pena mencionar. Por lo demás, Live Valve funciona sin tener que mover un dedo. Si utiliza la bicicleta para divertirse, haciendo salidas suaves, es sin duda una conveniencia extra y una forma de no olvidar la suspensión cerrada antes de un descenso, pero donde gana importancia es entre los corredores, ya que debería permitirle ser más rápido. Un condicional que quería probar en persona.

¿Te Hace Ser Más Rápido El Live Valve?

Elegimos un tramo bastante técnico con continuos altibajos de 1.42 km de largo. Una vez pasamos con la Live Valve encendida y otra apagada, teniendo cuidado de elegir siempre las mismas líneas y empujar con fuerza durante toda la prueba. Este proceso se repitió en varios días. El tiempo con la Live Valve fue de un promedio de 4:33 minutos y 4:41 cuando estaba apagada. Una diferencia de 8 segundos, prácticamente 2 segundos por cada minuto. Como esto es un promedio, los factores externos como la fatiga y los errores de conducción se vuelven insignificantes.

Ahora debemos tener en cuenta principalmente la cinemática de la Pivot Mach 5: como ya hemos dicho anteriormente, es un sistema muy eficiente para montar incluso si se dejan las suspensiones abiertas. Probablemente con una Specialized, Scott o Canyon, todas las marcas que usan la articulación Horst, la diferencia de tiempo hubiera sido mayor.

Lo segundo: 2 segundos por minuto hacen 180 segundos, o 3 minutos, en una carrera de XC que dura un promedio de 90 minutos, una eternidad. Pero todos los atletas tienen controles remotos para manejar la suspensión, y vimos en la apertura que los usan docenas de veces en cada carrera. Teniendo en cuenta que  Schurter abre y cierra 160 veces en un camino como el de Lenzerheide, mientras que el Live Valve llega a 480 veces, todavía hay espacio para mejorar el tiempo, aunque ciertamente no estamos hablando de 3 minutos por carrera.

Esto quiere decir que los corredores más aventajados con el Live Valve serán aquellos que compitan a contrarreloj, o riders de Enduro. No en vano, Aaron Gwin le pidió a Fox si podían hacer que el X2 se cerrara durante la carrera de la copa del mundo en Croacia, donde la final fue plana por las calles del teatro de la aldea (bloqueo que no se dio porque no existe).

Conclusión

La Fox Live Valve simplifica la conducción: la enciendes, empiezas a pedalear y te olvidas de que la tienes. La suspensión está abierta o cerrada en el momento correcto, lo que mejora la eficiencia del pedaleo en la subida y cuando se está fuera de la carretera. El sistema siempre ha funcionado sin problemas durante estos meses de prueba y tiene una velocidad increíble. En la práctica, no pudimos encontrar una situación en la que pudiera poner el sistema en crisis. Un producto de gran interés, especialmente en el campo de la competición.

Disponibilidad

La Live Valve estará en las horquillas Fox 32, 34 y 36, así como en el amortiguador Float X, cuya carga se puede mover de acuerdo con el cuadro. También está programado para el X2.

Por ahora, las marcas que lo han adoptado son Giant, Scott y Pivot. Rocky Mountain tiene marcos compatibles, pero todavía no lo tiene en el rango.

También se puede comprar por libre. El paquete incluye horquilla, amortiguador, controlador, batería y cables. La munición es la misma para cada configuración que encuentres a continuación.

Precios

32 Step-Cast: $3.000 USD
34: $3.000 USD
34 Step-Cast: $3.125 USD
36: $3.250 USD

Las bicicletas completas tendrán un recargo de alrededor de 1800-2000 euros.

Ridefox.com