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Visita A La Fábrica De Orange Bikes

Visita A La Fábrica De Orange Bikes

20/02/2015
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20/02/2015

Orange Bikes, la marca inglesa establecida en Halifax, West Yorkshire en el norte del Reino Unido, lleva fabricando bicicletas desde 1988. Todo empezó como un proyecto personal de los creadores de la marca, haciendo y produciendo materiales metálicos hasta que eventualmente se convirtió en una empresa que producía bicicletas de mountain bike de calidad.

Durante los últimos años, Orange ha sido sinónimo de conocidos riders profesionales como Steve Peat, quien hace años competía en la copa del mundo de descenso con bicicletas Orange. Cuando Steve se marchó de la marca, Orange continuó siendo una pequeña marca de bicicletas pero con un gran número de seguidores en el Reino Unido por el estilo y la manera en como estan hechas las bicicletas.

Sabíamos que Orange era una marca única, ya que es una de las pocas de la indústria del mountainbike que produce una bicicleta completa dentro del Reino Unido, y sobretodo sus cuadros. Organizamos una visita a la fábrica donde se crean todas estas máquinas de dos ruedas y así poder ver la construcción del nuevo modelo Five 2015.

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Llegando a Halifax mientras buscamos el camino hacia la fábrica Orange.

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Cosas extraordinarias sucenden en el interior de estos edificios.

Historia

Encontramos bastantes artículos y fotografías en las paredes de la oficina, incluso de bicicletas que usaron los miembros del equipo y staff. Personalmente nos encantó la bicicleta con la que corría Steve Peat en los primeros años de su carrera deportiva.

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Un cambio trasero de bicicleta de carretera en una de descenso… Así era en 1990.

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La Orange 222 de Steve Peat.

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Peaty ganó muchas carreras con Orange.

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Corredor de la marca hace años.

Diseño

El diseño de los cuadros Orange es único. Está basado en tubos soldados de aluminio de calidad aeroespacial, donde luego pasan a un tratado de calor para ganar fuerza, y por último se aportan los últimos retoques en la fábrica. El equipo de diseño es local y este último año han estado trabajando en el nuevo cuadro Five, buscando simplicidad y seguridad.

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Aquí es donde los cuadros toman forma. No teníamos permiso para ver su último diseño.

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Los cuadros son sellados y cortados de hojas planas de metal.

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Luego los tubos se pliegan y se sueldan, antes de ser colocados todos juntos para soldarlos por última vez. Este es el agujero por donde pasará el sillín.

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Los pliegues extra, añaden fuerza a cada tubo.

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Los tubos son cortados con mucha precisión. Aquí el responsable de producción nos explica como cada tubo encaja con el otro.

Material de corte

Los tubos se cortan a partir de hojas planas de metal mediante láser. El aluminio es de la más alta calidad y especialmente seleccionado. Cuadros fuertes y seguros necesitan buen material.

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Estos son los soportes y refuerzos del cuadro.

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El tubo principal es soldado por etapas.

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El aluminio aeroespacial sin soldar es flexible y ligero.

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La máquina de cortado láser que corta cada parte del cuadro.

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Orange combina la fabricación de metales con la producción de bicicletas en el mismo lugar. El corazón de Orange está en la ingeniería.

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Cuatro tubos en una misma pieza de aluminio.

Fabricación de cuadros

Para formas tubos, cada pieza plana de metal se dobla y se le da forma, para luego cortarla correctamente y asegurar que los tubos se alinean. Cuantos más pliegues tenga un tubo, más resistente será. Todo el proceso está hecho a mano, y cada persona se encarga de una cosa diferente durante el proceso.

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Esta máquina pone cada pliegue en los tubos diagonales.

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Estos son los tubos diagonales formados a partir de la máquina.

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Un press antiguo.

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La mayoría de estas herramientas son usadas en algún momento del proceso de producción.

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La máquina de corte láser de cerca.

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Una vez que los tubos están cortados, plegados y revisados, se envían a estos chicos para que empiezen a soldar y crear el cuadro.

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Los primeros cuadros Orange Five empiezan a coger forma.

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Las partes se ordenan en estanterías listas para montar.

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Las piezas pequeñas de los cuadros incluyendo los puentes de los cables las sacan de aquí.

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Tubos de dirección.

Soldado del cuadro

Las partes de metal son soldadas conjuntamente de manera muy suave. Luego los cuadros pasan por un tratamiento de calor para que todas las juntas se refuerzen, creando mayor rigidez en cada tubo. Cada cuadro está hecho por un soldador específico, todos con muchos años de experiencia. Aquí no hay máquinas, solo herramientas, concentración y orgullo por el trabajo.

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Estos chicos son los principales soldadores que dan vida a los cuadros. Todo hecho a mano con mucha precisión.

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Las vainas traseras son revisadas para asegurar de que están rectas.

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No nos acordamos de su nombre, pero este hombre lleva trabajando como ingeniero 45 años.

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Una vez que la vaina trasera está soldada, pasa por un tratamiento de calor que ayuda a que el metal se forme en una pieza.

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Las partes principales son soldadas aquí, un trabajo lento.

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Aquí el puente trasero del cuadro se fija para acabar de soldar los últimos detalles.

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Cada soldador tiene un área de trabajo diferente, aquí podemos ver las herramientas que utiliza uno de ellos.

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Pintado del cuadro

Una vez se han soldado los cuadros, se llevan a pintar.

Video: Pintando el cuadro

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Una vez que el cuadro se ha colgado, se le pasa una capa de pintura por encima que queda enganchada al instante.

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Diferente ángulo del mismo sistema de pintado del cuadro.

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Una vez que se ha acabado de pintar el cuadro, lo trasladan al horno, donde se seca la pintura a una temperatura de 150 grados.

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Muchos cuadros pueden ser colocados a la vez.

Montaje de la bicicleta

Como controlan la producción muy de cerca, Orange permite un puñado de opciones para montar una bicicleta, cada cliente acaba teniendo una bicicleta única, ya que son customizables 100%. Durante este proceso los cuadros son montados según el cliente, teniendo en cuenta la calidad del acabado final.

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Cada parte del cuadro se revisa detenidamente y se montan los cojinetes.

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Es un proceso muy manual.

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Cada bicicleta se monta desde 0 en un área de trabajo diferente.

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Lo bonito de Orange es que cada bicicleta tiene un montaje diferente personalizado.

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Una de las últimas piezas en ser cortadas es el tubo de dirección.

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Uno de los trabajadores de Orange feliz con su premio.

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El área de montaje de ruedas es donde se preparan todas las ruedas que luego irán en cada bicicleta.

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La personalidad de la fábrica es buena y en cada esquina te encuentras algún objeto característico de los trabajadores.

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Aquí se encuentran todos los cuadros alineados, listos para ser enviados a los clientes. No pudimos ver ninguna bicicleta montada al completo, ya que todas estaban guardadas en secreto, aunque podemos decir que los colores eran fantásticos.

Conclusión

Montar bicicletas de esta manera está visto como algo caro y poco común, por eso muchas compañías no lo suelen hacer. De todas formas, Orange enfoca su producto a un número selecto de riders que buscan exclusividad y estilo en el montaje de su bicicleta. Vender bicicletas de esta manera favorece a Orange, ya que puede subir o bajar la producción dependiendo de como esté el mercado.

Uno de los factores claves de producción es la atención e importancia que le dan a los detalles. Y eso lo pudimos ver en la fabricación de un cuadro Five. Aprendimos que el personal que fabrica las bicicletas, sabe lo que hace. La ingeniería está viva en ciertas partes del Reino Unido y en Orange, fabrican productos de alta calidad. Es muy inusual que cada bicicleta esté montada por una sola persona, así que todos están orgullosos de su trabajo.

Tenemos una Orange Five con nosotros y la pondremos a prueba dentro de poco. Estad atentos a nuestro próximo test.

Orange Bikes

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