Visita A La Fábrica Hope Technology

Visita A La Fábrica Hope Technology

24/12/2014
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24/12/2014

Hope Technology es una marca bien conocida en el mercado que se especializa en bujes, potencia, platos y frenos. Su objetivo es producir componentes de alta calidad duraderos, hechos en el Reino Unido, y no en Taiwan. Su historia empieza sobre el año 1990, cuando empezaron produciendo pequeños componentes en Inglaterra y siendo fieles a sus principios.

 One of the best kept secrets of the bike industry.

Entrada de las oficinas de Hope.

La fábrica se encuentra en Barnoldswick, cerca de Manchester, en el corazón de las montañas de Yorkshire. Cerca podemos encontrar a Rolls Royce y un montón más de compañías de ingeniería. Quisimos visitar Hope para ver como producen sus productos y que hay detrás de la fabricación hasta que salen al mercado. Nos dieron acceso completo y nos contaron su visión del mountainbike. Mientras estuvimos ahí, sentimos que Hope consiguió todos sus objetivos, haciendo lo que ellos creían, y pensamos que es una buena compañía con la que trabajar, como si fuera Google o Apple del mountainbike.

 Introducción

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Recientemente Hope se hizo cargo de cambiar el aspecto de sus oficinas. Todo lo que hicieron fue recolocar unos muebles y añadir algunas bicicletas.

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Detrás de las oficinas se encuentra una terraza con barbacoa, además de un pumptrack bien cuidado, que actualmente está siendo ampliado.

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Historia de Hope mendiante cuadros en la pared.

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Una Pace DH con componentes Hope.

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El equipo de Redbull Formula 1 usa frenos Hope en sus jack points para cambiar los neumáticos de los coches.

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Uno de los primeros bujes hecho de titanio.

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Más memorias incluyendo un discos mecánicos Hope.

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La bicicleta de Tracey Molesy de hace bastante tiempo.

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El sistema mecánico del freno desde cerca.

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La nevera estaba llena de cervezas.

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El billar estaba vacío y los empleados trabajando.

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Otro billar.

Investigación y desarrollo

Hope no hace productos sin antes pensar nuevas ideas y encontrar si funcionan o no. Tuvimos la oportunidad de ver las nuevas ideas que rondaban por la oficina y la maquinária que se necesita para hacerlas realidad.

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A estos tíos les gustan los bujes, y las ruedas, e invierten mucho tiempo pensando en que todo funcione correctamente.

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Hope usa tecnología de impresión 3D, para realizar las ideas antes de ponerlas en producción. Esta máquina cuesta 30.000 euros, y puede imprimir líneas de hasta 0.01mm.

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Las paredes de las oficinas están adornadas con fotos de los trabajadores montando.

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Hope hace sus propios circuitos con la ayuda de compañías externas y produce localmente. No hay nada Made In China.

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Una vez que se han fabricado las partes, han de ser testadas. Aquí una máquina comprueba el rendimiento de unos frenos.

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Ésta máquina comprueba los manillares.

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Una bicicleta de test.

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Ésta máquina puede medir y comparar el dibujo en ordenador al producto final, y analizar si su calidad es buena.

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Hay nuevas ideas, incluyendo el uso del carbono, que se almacena aquí.

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Este plotter 2D de carbono, corta formas para que luego sean pegadas, algo que Hope está experimentando.

Producción

Hope focaliza su atención en la eficiencia de producción. Hope fabrica todo en casa, cada producto que venden. Incluso los tornillos más pequeños están fabricados en sus máquinas de CNC. Tienen un montón de máquinas trabajando las 24h del día, cortando, puliendo componentes, para que tengan la mejor calidad una vez terminados.

Vimos las máquinas y nos preguntábamos como era posible que lo hicieran todo. La fábrica está llena de máquinas agrupadas por secciones que se encargan de funciones específicas para cada uno de los componentes.

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Este robot selecciona los bujes forjados y los inserta en la máquina de CNC.

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Así inserta los bujes.

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Esta máquina hace herramientas para los frenos de disco.

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Aquí se forman los ejes.

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Y en esta se perfeccionan los ejes de los bujes.

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Cada eje se comprueba a mano para asegurar que pasa el control de calidad.

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Así es un buje antes de su mecanizado.

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Esta máquina también mecaniza bujes pero es algo más lenta que el robot.

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El producto final frente al original.

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Las máquinas de la derecha son usadas para trabajos de CNC. Apple usa las mismas para los chasis de los iPhone 6.

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Estas máquinas de CNC están ajustadas para que no hayan de ser arregladas, solo reprogramadas.

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Esto es un freno que ha sido mecanizado de principio a fin.

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Bujes listos para ser pulidos.

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Pinzas de freno listas para ser pulidas.

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Material que luego será convertido en piezas.

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Más material que luego se convierte en piezas.

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Tuercas Hope, aquí se hace de todo.

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Los tornillos y tuercas empiezan así.

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Y acaban así.

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Una pequeña pieza mientras se hace.

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La máquina que corta los cuerpos de los bujes.

These free hubs are lined up for a closer final inspection.

Bujes listos para pasar la inspección final.

Free hub pawls are cut by wire in one pass.

Las pinzas de los bujes.

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Los discos son cortados mediante un laser.

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Una parte esencial de la producción, el tratamiento de calor. Aquí tenemos un disco siendo precalentado y presionado a la vez.

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Un robot saca el disco del horno.

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Esta máquina se utiliza para hacer nuevas herramientas que son usadas en el proceso de producción.

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El disco flotante es establecido.

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Cada tornillo es presionado en su sitio.

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Las diferentes partes se fabrican a tiempo.

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El proceso de pulido de las piezas se hace a través de una máquina que saca los restos de metal para limpiar cualquier imperfección.

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Aquí se pulen todas las partes para que queden mejor.

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La mayoría de partes no son coloreadas hasta que son necesarias.

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Bujes altamente pulidos listos para usarse.

Proceso de anodizado

Hope hace el anodizado en casa, y ha aumentado de hacer 2.000 piezas en una semana a 80.000.

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Piezas pequeñas listas para ser anodizadas.

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Tanques con electrodos y diferentes colores ácidos a diferentes temperaturas para que los colores sean consistentes.

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Un laser marca los logos correscpondientes de cada pieza.

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Laser marcando unas manetas de freno.

Partes y almacenamiento

Las diferentes piezas son almacenadas, y solo faltarán que pasen un control final.

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Partes listas para almacenar.

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Las partes pequeñas están listas. Cada eje ha sido testado a mano, es por eso que los bujes Hope duran de por vida.

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Los frenos son sangrados y montados.

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Frenos listos.

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Un mecánico se encarga de darle los últimos ajustes.

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Aquí es donde finaliza todo el proceso, antes de que se envien a los distribuidores.

Algunas fotografías más.

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Algunas piezas acaban en las bicicletas del equipo, que son preparadas aquí.

All waste is 100 percent recycled. They even use cooling liquid that is 10x more expensive but has no smell.

Todo es 100% reciclado. Usan un líquido 10 veces más caro pero que no desprende olor.

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Humor por todos lados.

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Una Triumph réplica de Steve Mcqueen.

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Más humor.

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Siempre hay una sonrisa en los trabajadores.

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Todo el mundo obtiene una bicicleta en Hope.

No hay duda que Hope Tech es una de las mejores compañías para trabajar dentro de la indústria del mountainbike. Es una empresa divertida, con trabajo serio, y un ambiente de innovación constante. Siempre se vuelve a invertir en la compañía, por ejemplo en un nuevo pumptrack que está siendo construido, además del que ya tienen, y un nuevo velódromo que empezarán dentro de poco. Está claro que volveremos a visitarlos!

www.hopetech.com