A Finale Ligure con il Cannondale Factory Team, fra XC ed Enduro

A Finale Ligure con il Cannondale Factory Team, fra XC ed Enduro

05/03/2013
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05/03/2013

Cannondale sceglie per il secondo anno consecutivo la località ligure per presentare ai media il team di MTB. Una tre giorni trascorsa fra pedalate, risate, una gara XC e una Superenduro.

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Il team XC al completo

Il Cannondale Factory Team si presenta più agguerrito che mai in vista di un’intensa stagione 2013. Sia per il XC che per l’Enduro la casa americana guarda molto in alto, avendo a disposizione atleti di spicco in entrambe le discipline. Nel XC gli atleti di punta sono Marco Aurelio Fontana e Manuel Fumic, a cui si aggiungono due giovani promesse di soli 18 anni di età: il campione del mondo juniores Anton Cooper (Nuova Zelanda) e l’americano Keegan Swenson. A detta di Fontana, Cooper “é un vero fuoriclasse”, di cui sentiremo parlare in futuro.

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Nell’Enduro si passa ad un nuovo livello di competizioni, grazie all’Enduro World Series. Jerome Clementz avrà il suo bel da fare per portare a casa qualche vittoria, visto che la concorrenza è molto agguerrita, anche nello stesso Cannondale Factory Team. A prima vista sembra non esservi nessuno in grado di impensierire il francese, eppure Ben Cruz (USA, 23 anni) si sta allenando molto bene. Considerate che ha battuto Jerome alla Mini Superenduro di cui vi parlerò più sotto, finendo primo!

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Ben davanti a Jerome

La presenza italiana non si ferma a Fontana, visto che il meccanico è Giacomo Angeli, ormai diventato un’icona nei paddock.

Il clima che si respira nella squadra è molto rilassato e gioviale, i ragazzi sono sempre pronti a qualche scherzo o battuta, e a cena nessuno si limita a pollo e riso. Il fatto che i crosscountristi abbiano deciso di correre le gare in pantaloncini larghi la dice lunga sulla mentalità del team, che potete vedere anche in questo video.

In questo spirito, durante il camp, si sono corse due gare dove atleti, media e staff Cannondale hanno corso insieme. La prima era una staffetta XC, tenutasi su una parte del percorso della 24 ore di Finale Ligure. Ogni pro aveva la sua squadra e doveva fare tutte le staffette, accompagnando ogni giornalista, e due giri da soli. Io ero in team con Ben Cruz ed ero abbastanza convinto che l’americano scoppiasse in fretta. Durante il mio giro con lui, però, ho potuto vedere che Ben era bello in forma. Per la cronaca, ha vinto la squadra di Manuel Fumic, seguita da quella di Jerome Clementz. Noi siamo arrivati quinti, credo. Da notare che i crosscountristi sono partiti con due minuti di ritardo rispetto agli enduristi. Io ho girato con una Trigger da 26″.

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Io in azione 

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La seconda gara era più seria: si trattava di una vera Superenduro, organizzata proprio da Franco Monchiero ed Enrico Guala, gli ideatori del Superenduro. Due prove speciali cronometrate, prevalentemente in discesa, e dei trasferimenti da terminare in un tempo predefinito. Cannondale mi ha dato una Trigger 29 per questa gara, sabotata dai francesi (la bici), visto che l’attacco manubrio non era stretto per bene ed era una bici del loro parco testbikes. Nella PS1, alla prima curva seria, ho fatto un bel dritto, fortunatamente senza conseguenze. Sono tornato al punto di partenza (non avevo un multitool con me) e sono partito per ultimo.

La maggior parte dei partecipanti era in giro con una Jekyll, io invece ho potuto apprezzare i 130mm di escursione di questa 29, soprattutto della Lefty Max. Seguirà un test dettagliato della bici da parte di Muldox, che la sta provando da qualche settimana.

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Io nella PS1 

Alla fine della fiera, sui 25 giornalisti presenti sono arrivato secondo. Solo Drew Rohde di Decline mi é rimasto davanti, mentre Jamie Darlow di MBR (UK) è arrivato terzo. Fra i pro, ha vinto Ben Cruz davanti a Jerome Clementz di 1.7 secondi. Terzo uno scatenato Manuel Fumic. Fontana è arrivato 15° dopo una caduta (io sono arrivato 17° in classifica generale, su 56 partenti. Gli altri partecipanti erano della crew Cannondale).

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Il Diretur finisce 2° 

Per finire, eccovi le bici dei pro. Qui potete trovare i dettagli del mezzo di Marco Aurelio Fontana e qui un closeup della Lefty max da 140/160mm di escursione di Ben Cruz. A breve un bike check della Jekyll di Jerome Clementz.

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Ben Cruz

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Jerome Clementz

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Jason Moeschler

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Mark Weir

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Anton Cooper

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Marco Aurelio Fontana

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Keegan Swenson

Manca quella di Fumic, identica alle altre ma con la colorazione della Germania.

Foto di Ale di Lullo, Philipp Nemenz e Luca Orlandini.

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