[Test] Cartuccia ND Tuned OVR per Fox 32 e RS SID

[Test] Cartuccia ND Tuned OVR per Fox 32 e RS SID

30/03/2018
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30/03/2018

Abbiamo messo alla prova per 2 mesi la cartuccia pneumatica OVR (Opening Valve Resistance) dedicata alle forcelle da XC, prodotta dalla azienda portoghese ND Tuned e importata in Italia da Andreani.

La cartuccia OVR sostituisce la parte idraulica delle forcelle da XC di casa RockShox come Reba, Sid e RS1 (29, 27.5 e 26) e di FOX (dalla Perfomance in poi quindi solo da 27,5 e 29) a un prezzo che varia a seconda del modello, compreso fra i 340 e i 375 Euro.

Il funzionamento della OVR è ad aria e al suo interno si trova un pacco lamellare calibrato per gestire il passaggio dell’aria. Si può intervenire sulla regolazione del comportamento della forcella tramite appositi registri esterni posti sulla testa della forcella, pomello blu per la compressione e pomello rosso per il ritorno

La OVR viene installata in Italia direttamente da Andreani oppure da uno dei suoi centri autorizzati che abbia effettuato il corso di aggiornamento 2018. Sono dislocati pressoché su tutto il territorio italiano (disponibile l’elenco sul sito Andreani) e provvedono all’installazione della cartuccia e al setting della pressione in base alle caratteristiche e alle necessità del rider, realizzando una taratura più sostenuta oppure più morbida. Tale setting può essere modificato solo da un’officina autorizzata, al contrario della pressione della camera d’aria, che funge tradizionalmente da elemento elastico della forcella, regolabile semplicemente tramite valvola esterna.

Il principale vantaggio legato all’istallazione della OVR è la riduzione di peso. In funzione del modello di forcella sulla quale viene installata, può diminuire sino a 300 grammi grazie al funzionamento pneumatico invece che idraulico che utilizza quindi aria invece che olio. Un altro vantaggio interessante è la minore manutenzione ordinaria necessaria. Utilizzando la cartuccia OVR inoltre la forcella può lavorare con sag quasi nullo, aumentando di fatto l’escursione positiva a disposizione. Non è previsto alcun comando di blocco, né sulla forcella né remoto al manubrio dato che la cartuccia OVR è dotata di un sistema intelligente che si autogestisce riducendo gli affondamenti indesiderati, derivati dagli impulsi del rider. La quantità di intervento di questo sistema è regolabile.

Andreani si è occupato direttamente di allestire e settare la cartuccia ND Tuned OVR su di una FOX 32 Evolution del 2014 che abbiamo utilizzato per il test. Abbiamo semplicemente indicato il peso del tester e le preferenze come tipo di riding e utilizzo. La differenza di peso rispetto alla cartuccia originale è risultata di 199 grammi (284g contro 85g).

La differenza complessiva di peso, considerando anche il blocco comandi originale, è di 261 grammi (1.728g contro 1.467g). A questi andrebbe aggiunta anche la riduzione di peso dovuta alla mancanza del comando remoto originale.

Un peso di tutto rispetto per una forcella che, originariamente, non è certo equiparabile a una top di gamma.

La prova sul campo

Abbiamo montato la forcella FOX 32 con cartuccia OVR su una Bianchi Methanol FS sulla quale utilizzavamo la medesima forcella in versione originale, così da poter confrontare il comportamento della cartuccia a parità di tutti gli altri componenti e settaggi.

Intervenendo sui registri di compressione e ritorno e spingendo la forcella a bici ferma, le differenze sono praticamente inavvertibili. In marcia invece le differenze sono avvertibili ma si tratta di variazioni lievi che permettono un setting molto preciso a differenza del range più ampio della cartuccia originale. Interessante il fatto di poter intervenire sul ritorno dall’alto invece che da sotto al piedino del fodero.

Per quanto riguarda il discorso peso, nel nostro caso la differenza complessiva, includendo l’assenza del comando remoto, si aggira sui 300 grammi. Una differenza di peso notevole che forse non si è in grado di percepire direttamente ma che su lunghe percorrenze marathon può giocare un ruolo importante. L’avantreno inoltre risulta leggermente più maneggevole.

Per quanto riguarda il blocco, va considerato che spesso un bloccaggio totale, seppure gradevole in alcuni frangenti, risulta praticamente superfluo in offroad dove è bene conservare un minimo di assorbimento per avere vantaggi sia in termini di comfort che di precisione di guida. Secondo questa logica infatti la cartuccia OVR non offre un blocco totale ma solo una frenatura parziale. Chiudendo completamente la compressione, la forcella resta ben bloccata e molto stabile finché si pedala da seduti ma quando ci si alza in piedi sui pedali la frenatura è solo di poco maggiore rispetto a una tradizionale cartuccia idraulica in posizione aperta. Chi preferisce quindi una maggiore frenatura, più simile a un blocco, deve richiedere un settaggio più sostenuto della cartuccia facendo inserire da un’officina autorizzata una maggiore pressione. Questo però rischia di compromettere le qualità di assorbimento degli urti, perdendo sensibilità.

Proprio per quanto riguarda l’assorbimento degli urti, possiamo dire che della FOX Evolution originale è rimasto solo il nome. Totalmente differente. Dopo un paio di uscite di assestamento della forcella e di adattamento da parte del tester, considerando il comportamento nettamente differente da qualsiasi forcella con cartuccia a olio, ho iniziato a sfruttarne al meglio le caratteristiche.

La velocità di affondamento è variabile dato che quando incassa un colpo affonda velocemente nella prima parte di escursione per poi rallentare, stabilizzandosi e assorbendo l’urto senza che si trasmetta alle braccia. Il ritorno è sempre pronto e immediato e anche nello sconnesso con rapidi urti in successione è sempre pronta ad assorbire l’urto successivo, gestendo la velocità di affondamento in base all’entità dell’urto e garantendo sempre stabilità alla bici e al rider, senza trasferimenti di carico involontari verso l’anteriore a causa di eccessivo affondamento, anche nei tratti più ripidi.

Il settaggio maggiormente sostenuto la rende leggermente meno confortevole ma decisamente più performante. Ovviamente il settaggio, più confortevole o più performante, è una delle opzioni da decidere prima del setting realizzato dalle officine autorizzate. Da sottolineare il vantaggio della costanza di rendimento anche a temperature molto basse dato che l’aria soffre meno il freddo di quanto non faccia l’olio, che raffreddandosi molto rende la forcella pigra.

Conclusioni

Complessivamente la cartuccia OVR trasforma la forcella in una vera forcella da XC race, performante, non troppo confortevole ma molto più leggera. Resta da valutare quanto risparmio di peso si possa ottenere su una forcella top di gamma, dove il peso è già limato al massimo a differenza della forcella utilizzata per il test.

Prezzo: ND Tuned OVR: 337€

ND Tuned è importata in Italia da Andreani Group